KIZILGEYİK » CERVUS ELAPHUS » RED DEER



En büyük geyik türlerinden biri olan Kızılgeyik, kışın koyu kahverengiden yazın açık kahverengi-bronza kadar değişen renkte bir posta sahiptir. Baş, boyun, ön ve arka bacaklar genelde postun diğer bölgelerine göre daha koyu renktedir. Erkekler 110-150 cm arasında değişen büyük boynuzlara sahiptir. Kalın bir vücut yapısı, ince ve uzun bacaklar ve kısa bir kuyruğa sahip olan kızılgeyikler, 105-150 cm arasında değişen omuz yüksekliğine sahiptir. 150-300 kg arasında değişebilen ağırlıktadırlar. Yuva yapmak için açıklıklı çok sık olmayan ve arada çayırlar bulunan ormanları tercih ederler. Deniz seviyesinden 3000 m’ye kadar değişebilen yüksekliklerde yaşayabilirler. 
Bir zamanlar Kuzey yarıkürede yaşanan aşırı avlanma, habitat bozulması ve parçalanması nedeniyle, yayılışları ciddi bir şekilde daralmıştır. İnsan nüfusunun az olduğu bölgelerde bulunurlar. Türkiye’de aşırı avlanma türün çoğu eski yayılış alanını yitirmesine yol açmıştır. Günümüzde kızılgeyikler, Edirne, İstanbul, Balıkesir, Ankara vb. şehirlerde çoğunluğu yaban hayatı geliştirme içerisinde bulunan küçük popülasyonlar oluşturmaktadır. Yazın otsu bitkiler, kışın ise ek olarak geven gibi dayanıklı bitkilerin gövdelerini yerler. Türkiye’de yaklaşık 5000 kızılgeyik olduğu tahmin edilmektedir. Sosyal hayvanlardır ve sürüler baskın tek bir dişi tarafından yönlendirilir. Kızılgeyik’in yerel adları ise, Geyik, Ulugeyik, Maral, Meral, Zınk’dır. 
*Kaynak: tramem.org